Nova studija istraživača u Engleskoj pokazala je da bakterije koje uzrokuju respiratorne infekcije kod ljudi direktno pogođenih zagađenjem zraka, smanjuju učinkovitost antibiotske terapije i povećava mogućnost infekcije. Istraživači sa Univerziteta u Lesteru posmatrali su uticaj zagađenja zraka na bakterije koje žive u nama. Poseban fokus je stavljen na respiratorni trakt (nosa, grlo i pluća). Istraživanje je pokazalo da čađ – proizvedena od spaljivanja fosilnih goriva – mijenja način na koji bakterija raste i sam oblik zajednice u našem organizmu. Sa univerziteta su u saopštenju naveli, da bi na ovaj način, bakterije u organizmu mogle preživjeti na postavi našeg respiratornog trakta, kao i promijeniti njihovu sposobnost da se sakriju i bore se našim imunim sistemom. “Ovaj naučni rad daje uvid i povećava naše razumijevanje o tome kako zagađenje zraka utječe na zdravlje ljudi,” Julie Morrissey, sa Univerziteta Leicester, odeljenja za genetiku, rekao je. “To pokazuje da su bakterije koje uzrokuju respiratorne infekcije, pogođene zagađenjem zraka, mogu povećati rizik od infekcije i djelotvornost terapije antibioticima.” Između ostalog, ustanovljeno je da crni ugljen povećava otpor “zajednice” Streptococcus pneumoniae na penicilin, kao i da je omogućio da se kreće od nosa do donjeg respiratornog trakta. Zagađenje zraka postaje sve ozbiljniji problem na globalnom nivou. Prema podacima Svjetske zdravstvene organizacije, oko 7 mil ljudi umrlo je 2012. godine kao rezultat izlaganja zagađenom zraku.